Innovatief en alledaags

Risico’s van kernenergie worden al vijftig jaar overdreven

Op Netflix draait nu de documentaire Meltdown, over het ongeluk met de Three Mile Island-kerncentrale in Middletown, nabij Harrisburg. Simon Rozendaal bekeek de serie en waande zich terug in het lieflijke stadje, waar hij in 1979 als verslaggever was. Toen werden de risico’s van kernenergie zwaar overdreven en 43 jaar later is het nog steeds zo.

Op donderdag 5 april 1979 was ik voor het eerst in Middletown, Pennsylvania. Witte houten kerk, veranda’s met schommelstoelen, ik was 27, voor het eerst in Amerika, het was liefde op het eerste gezicht. Ik dronk een biertje in de Colonial Inn en achter de bar stond Marie Ulrich, een dame op leeftijd en met vlinderbril. ‘Dat is me wat, zeg, dat ik nou opeens met een reporter uit Holland zit te praten. Dat moet ik vanavond aan mijn kleinkinderen vertellen.’ Die hadden moeten vluchten, maar waren terug, nu de radioactiviteit meeviel. Daarentegen waren de verslaggevers Middletown alweer aan het verlaten.

Dat betreurde ze. ‘Het was een leuke week. Al die reporters die hier in het café kwamen, waren allemaal aardig. Strangers, maar aardig.’ Nadat ik had beloofd haar naam te noemen, schold ze me de rekening kwijt. U kunt via Delpher nalezen dat deze ‘vreemdeling’ zijn woord heeft gehouden: in NRC Handelsblad van 7 april 1979 voerde ik Marie Ulrich keurig op.

Netflix-serie Meltdown Three Mile Island over smelten reactorkern

Onlangs was ik weer even virtueel terug, met dank aan Netflix. Die zenden nu de vierdelige serie Meltdown Three Mile Island uit. Die speelt zich vooral af in Middletown. Daar staat op een eilandje in de Susquehanna-­rivier de centrale waar in 1979 een van de twee reactorkernen gedeeltelijk smolt. Ernstig, zeker, maar de reactor ontplofte niet. Hij smolt evenmin door de bodem richting China – een bizar scenario dat wordt gesuggereerd in de vlak daarvoor uitgekomen film The China Syndrome. Door Netflix was ik niet alleen terug in Middletown, maar ook in de stelselmatige overdrijving van de nucleaire risico’s. In alle eerlijkheid: ook ik overschatte die aanvankelijk. Als ik mijn verhalen van destijds teruglees, schaam ik me niet. Op één uitzondering na.

(…)

Netflix-serie laat alleen tegenstanders van kernenergie aan het woord

De Netflix-serie laat haar niet aan het woord, slechts de tegenstanders uit Middletown. Ook wordt de essentie niet benoemd. Dat kernenergie als je alle rampen meerekent, even veilig is als zon en wind, gemeten in doden per stroomeenheid. Dat er sinds het ongeluk op het drie mijl grote eiland geen nieuwe kerncentrales in de Verenigde Staten meer zijn gebouwd en daardoor waarschijnlijk jaarlijks duizenden Amerikanen voortijdig overlijden aan luchtvervuiling door kolencentrales. En, last but not least, dat kernenergie de CO2-uitstoot sneller verlaagt, met minder aantasting van de natuur, dan de zogenaamd duurzame energiebronnen. Met andere woorden: dat het atoom de beste remedie is om gevaarlijke klimaatverandering te voorkomen. Dat wordt allemaal niet verteld in de documentaire. Maar mocht u desalniettemin willen kijken (de chaos in de controlekamer wordt aardig in beeld gebracht), combineer het s.v.p. met de wél deskundige factcheck op YouTube (‘Did Netflix tell the truth about Three Mile Island?’). Achteraf had Marie Ulrich, de bardame van de Colonial Inn, het al in 1979 in de gaten. ‘Ik ben niet bang voor kernenergie. De mensen overdrijven zo.’

Het origininele artikel is te lezen op de website van Elseviers Weekblad.

Foto: Kerncentrale Three Mile Island - credit: ©Exelon Nuclear

Gerelateerd nieuws

Amerikaans onderzoek naar ammoniakproductie door gesmoltenzoutreactor
Bron: World Nuclear News10 juni 2022
Terrestrial Energy - het bedrijf dat de Integral Molten Salt Reactor (IMSR) ontwikkelde - heeft een overeenkomst getekend met ammoniakproductietechnologieleverancier KBR om onderzoek te doen naar de toepassing van emissievrije thermische energie voor de productie van waterstof en ammoniak.
IAEA benadrukt dat Zaporizja-missie "een verplichting" is voor Oekraïne
Bron: World Nuclear News9 juni 2022
De Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) laat weten dat de Oekraïense regering "op het hoogste niveau" heeft verzocht om een missie naar Zaporizjzja te sturen - hoewel zowel de nucleaire toezichthouder van het land als de exploitant van de elektriciteitscentrale Energoatom hebben gezeg
Brusselse handelsvereniging FORATOM gaat verder als nucleareurope
9 juni 2022
Tijdens de tweejaarlijkse #nucleareurope2022 conferentie in Helsinki, is bekend gemaakt dat FORATOM vanaf 7 juni officieel nucleareurope gaat heten. Het doel van deze rebranding is de belanghebbenden in Brussel meer duidelijkheid te verschaffen over wie de organisatie vertegenwoordigt. 

Gerelateerd nieuws

Terrestrial Energy - het bedrijf dat de Integral Molten Salt Reactor (IMSR) ontwikkelde - heeft een overeenkomst getekend met ammoniakproductietechnologieleverancier KBR om onderzoek te doen naar de toepassing van emissievrije thermische energie voor de productie van waterstof en ammoniak.
De Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) laat weten dat de Oekraïense regering "op het hoogste niveau" heeft verzocht om een missie naar Zaporizjzja te sturen - hoewel zowel de nucleaire toezichthouder van het land als de exploitant van de elektriciteitscentrale Energoatom hebben gezeg
Tijdens de tweejaarlijkse #nucleareurope2022 conferentie in Helsinki, is bekend gemaakt dat FORATOM vanaf 7 juni officieel nucleareurope gaat heten. Het doel van deze rebranding is de belanghebbenden in Brussel meer duidelijkheid te verschaffen over wie de organisatie vertegenwoordigt. 
Nieuwsoverzicht