Innovatief en alledaags

NASA zoekt voorstellen voor maanreactor

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) doet een oproep op CEO’s en managers uit de nucleaire en de ruimtevaartindustrie voor het indienen van voorstellen voor de ontwikkeling van innovatieve technologieën voor een FSP-systeem (Fission Surface Power) voor toepassingen op de maan. De NASA hoopt een dergelijk systeem tegen 2030 in gebruik te kunnen nemen.

Het FSP-project wordt gesponsord door de NASA in samenwerking met het Department of Energy (DOE) en het Idaho National Laboratory (INL) om een duurzame, krachtige, zononafhankelijke krachtbron te ontwikkelen voor NASA-missies op de maan tegen het einde van het decennium, alsmede voor mogelijke volgende missies. Het verzoek om een voorstel heeft betrekking op het initiële systeemontwerp. In het verzoek om voorstellen (Request for Proposals, RFP) - dat op 19 november is gepubliceerd - wordt gevraagd om ideeën voor een vliegklare kleine splijtingsreactor die wordt aangedreven door laagverrijkt uranium. De FSP moet in staat zijn om 40 kWe continuvermogen te leveren gedurende ten minste 10 jaar op de maan. Hij moet passen in een cilinder met een diameter van 4 meter, 6 meter lang zijn in de opgeborgen lanceerconfiguratie, en minder dan 6.000 kilogram wegen. Het systeem moet ook in staat zijn zichzelf aan en uit te schakelen zonder menselijke hulp. Het FSP moet kunnen werken vanaf het dek van een maanlander of van de maanlander kunnen worden verwijderd, op een mobiel systeem worden geplaatst en naar een andere maanlocatie worden vervoerd om daar te worden gebruikt.

De voorstellen moeten uiterlijk op 19 februari 2022 worden ingediend. De totale maximumprijs voor individuele contracten ter ondersteuning van de basisinspanning die uit deze RFP voortvloeit, bedraagt 5 miljoen USD. Battelle Energy Alliance, dat INL beheert namens het DOE's Office of Nuclear Energy, zei dat een ontwerp van de RFP die in december 2020 werd vrijgegeven, aanzienlijke belangstelling van de industrie heeft gekregen. "De feedback en het enthousiasme dat we blijven zien voor kernenergiesystemen in de ruimte is zeer opwindend geweest, en begrijpelijk," zei Sebastian Corbisiero, de Fission Surface Power Project lead bij INL. "Het leveren van een betrouwbaar systeem met een hoog vermogen op de maan is een vitale volgende stap in de exploratie van de menselijke ruimte, en het bereiken ervan ligt binnen ons bereik."

"Overvloedige energie zal de sleutel zijn tot de toekomstige verkenning van de ruimte," voegde Jim Reuter, associate administrator voor NASA's Space Technology Mission Directorate in Washington, DC, eraan toe. "Ik verwacht dat systemen voor energie uit splijtingsoppervlakken onze plannen voor energiearchitecturen voor de maan en Mars zeer ten goede zullen komen en zelfs innovatie zullen stimuleren voor toepassingen hier op aarde."

NASA's fission surface power project breidt uit op de inspanningen van het Kilopower-project van het agentschap, dat in 2018 eindigde. Het zei dat een toekomstige demonstratie op de maan de weg zal banen voor duurzame operaties en zelfs basiskampen op de maan en Mars. Kilopower is een klein, lichtgewicht systeem voor splijtingsenergie dat is ontwikkeld in het laboratorium van de National Nuclear Security Administration (NNSA) van het DOE in samenwerking met NASA. Het systeem werd met succes gedemonstreerd in het Kilopower Reactor Using Stirling Technology (KRUSTY) experiment, dat van november 2017 tot maart 2018 werd uitgevoerd op de Nevada National Security Site van de NNSA. KRUSTY maakte gebruik van hoogverrijkt uranium dat een heatpipe-systeem en een Stirling-motor aandreef om elektriciteit op te wekken.

Het originele verhaal is te lezen op de website van World Nuclear News.

Illustratie van een conceptueel systeem voor energie uit kernsplijting op de maan (Afbeelding: NASA)

Gerelateerd nieuws

Definitieve vergunning Vinçotte’s opslag- en onderzoeksruimte voor industriële radiografie
Bron: ANVS19 november 2021
Het bedrijf Vinçotte, dat onder andere industriële veiligheidsbeoordelingen verzorgt, heeft een definitieve vergunning gekregen voor een nieuwe opslag- en onderzoeksruimte in Alkmaar. Het doel van deze ruimte is het uitvoeren van industriële radiografie en het opslaan van de radioactieve bronnen die
Grootste staalproducent van Rusland richt zijn blik op kernenergie
Bron: World Nuclear News15 november 2021
Het Russische Rosenergoatom heeft een overeenkomst gesloten met de grootste staalproducent van Rusland, NLMK, om samen te werken op het gebied van schone energievoorziening. Dit is inclusief de mogelijke levering van kernenergie aan nieuwe installaties op de enorme mijnbouw- en verwerkingssite Stoil
Hebben we nucleaire energie eigenlijk wel nodig?
Bron: de Volkskrant12 november 2021
Kerncentrales liggen op de formatietafel, ergens tussen de koekjes en de thee. Als VVD en CDA hun tafelgenoten D66 en ChristenUnie zover krijgen hun aarzelingen opzij te zetten, kan de voorgenomen bouw van een of twee nieuwe Nederlandse kerncentrales zomaar in het dunne regeerakkoord terechtkomen.

Gerelateerd nieuws

Het bedrijf Vinçotte, dat onder andere industriële veiligheidsbeoordelingen verzorgt, heeft een definitieve vergunning gekregen voor een nieuwe opslag- en onderzoeksruimte in Alkmaar. Het doel van deze ruimte is het uitvoeren van industriële radiografie en het opslaan van de radioactieve bronnen die
Het Russische Rosenergoatom heeft een overeenkomst gesloten met de grootste staalproducent van Rusland, NLMK, om samen te werken op het gebied van schone energievoorziening. Dit is inclusief de mogelijke levering van kernenergie aan nieuwe installaties op de enorme mijnbouw- en verwerkingssite Stoil
Kerncentrales liggen op de formatietafel, ergens tussen de koekjes en de thee. Als VVD en CDA hun tafelgenoten D66 en ChristenUnie zover krijgen hun aarzelingen opzij te zetten, kan de voorgenomen bouw van een of twee nieuwe Nederlandse kerncentrales zomaar in het dunne regeerakkoord terechtkomen.
Nieuwsoverzicht