Innovatief en alledaags

NASA: 60 jaar kernenergie in de ruimte

De NASA heeft de 60e verjaardag gevierd van de lancering in de ruimte van haar eerste satelliet die door kernenergie werd aangedreven. Transit IV-A - een experimentele navigatiesatelliet met een door radio-isotopen aangedreven generator - werd gelanceerd door het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory vanaf Cape Canaveral op 29 juni 1961. Sindsdien heeft de NASA meer dan 25 missies gevlogen met een kernenergiesysteem.

Transit IV-A's SNAP-3B radio-isotoop generator produceerde 2.7 W elektrisch vermogen - wat volgens het Glenn Research Center van NASA: "ongeveer genoeg is om een LED-gloeilamp van stroom te voorzien". Desondanks brak de satelliet een missierecord - volgens NASA's jaarlijkse chronologie voor 1966 had de satelliet meer dan 25.000 keer rond de aarde gereisd tegen de tijd dat het de oudste nog werkende Amerikaanse satelliet werd in mei 1964 - en bevestigde ook dat de evenaar van de aarde elliptisch is.

Radio-isotopen-energiesystemen maken gebruik van thermokoppels om de warmte van het verval van plutonium-238 om te zetten in elektriciteit en zijn een van de slechts twee praktische manieren om op lange termijn elektrische energie te leveren in de ruimte. Zonnepanelen zijn een andere optie, maar zonne-energie wordt minder efficiënt naarmate ruimtetuigen verder van de zon verwijderd zijn, en kan ook worden beperkt door plaatselijke milieuomstandigheden, zoals het plaatselijke weer en de seizoenen op een planeet.

Radio-isotopenvoedingssystemen zijn betrouwbaar en efficiënt, aldus June Zakrajsek, manager van NASA's Radio-isotopenvoedingssystemen programmabureau in het Glenn Research Center. "Ze werken continu tijdens lange ruimtemissies, ongeacht het wel of niet aanwezig zijn van zonlicht, de hoogte van de temperatuur, de mate van straling van geladen deeltjes, of oppervlakteomstandigheden zoals dikke wolken of stof. Ze hebben ons in staat gesteld om van de zon naar Pluto en verder te reizen," zei ze.

De volgende NASA-missie met plannen om een MMRTG te gebruiken is Dragonfly, die gelanceerd zal worden in 2027, volgens een artikel van Jan Wittry van het Glenn Research Center. Dragonfly - onderdeel van het New Frontiers programma - is een octocopter die monsters zal onderzoeken en verzamelen op Saturnus' maan Titan. De MMRTG zal energie leveren om de batterij van de lander op te laden, alsook warmte om de instrumenten en elektronica warm te houden. NASA werkt ook samen met DOE en de industrie aan de ontwikkeling van op kernsplijting gebaseerde energiesystemen om menselijke aanwezigheid op het oppervlak van de maan mogelijk te maken en uiteindelijk menselijke missies naar Mars. 

Het complete WNN-artikel is te vinden onder: https://bit.ly/3w7qhzC

Illustratie: NASA

Gerelateerd nieuws

Roemenië ratificeert Cernavoda-overeenkomst met Verenigde Staten
Bron: World Nuclear News24 juni 2021
De Roemeense senaat, het hoogste orgaan van het Roemeense parlement, heeft een intergouvernementele samenwerkingsovereenkomst bekrachtigd die Roemenië en de Verenigde Staten in oktober 2020 hebben gesloten met het oog op de uitbreiding en modernisering van het Roemeense kernenergieprogramma. Tot de
Verenigde Staten steunen kankeractiviteiten IAEA met 5 miljoen dollar
Bron: IAEA23 juni 2021
De Verenigde Staten hebben aangekondigd dat zij 5 miljoen dollar zullen verstrekken aan het internationale atoomagentschap (IAEA) voor activiteiten ter ondersteuning van de kankerzorg in landen met een laag of gemiddeld inkomen. Vele van deze landen beschikken niet over voldoende uitrusting en opgel
Henri Bontenbal (CDA): ‘We varen we in de mist qua energietransitie’
Bron: TNW22 juni 2021
Hij heeft over bijna alles een mening en doorgaans is die cijfermatig onderbouwd. Henri Bontenbal is sinds 1 juni namens het CDA de meeste recente binnenkomer in de Tweede Kamer als tijdelijke vervanger van Pieter Omtzigt. Voor het niveau van het debat is het te hopen dat natuurkundige en energie-ex

Gerelateerd nieuws

De Roemeense senaat, het hoogste orgaan van het Roemeense parlement, heeft een intergouvernementele samenwerkingsovereenkomst bekrachtigd die Roemenië en de Verenigde Staten in oktober 2020 hebben gesloten met het oog op de uitbreiding en modernisering van het Roemeense kernenergieprogramma. Tot de
De Verenigde Staten hebben aangekondigd dat zij 5 miljoen dollar zullen verstrekken aan het internationale atoomagentschap (IAEA) voor activiteiten ter ondersteuning van de kankerzorg in landen met een laag of gemiddeld inkomen. Vele van deze landen beschikken niet over voldoende uitrusting en opgel
Hij heeft over bijna alles een mening en doorgaans is die cijfermatig onderbouwd. Henri Bontenbal is sinds 1 juni namens het CDA de meeste recente binnenkomer in de Tweede Kamer als tijdelijke vervanger van Pieter Omtzigt. Voor het niveau van het debat is het te hopen dat natuurkundige en energie-ex
Nieuwsoverzicht