Innovatief en alledaags

Isotopen moeten stropen van neushoorns tegengaan

In Zuid-Afrika is een nieuw internationaal project gestart die het stropen van neushoorns drastisch moet verminderen. De gebruikte techniek is gebaseerd is afkomstig uit de nucleaire wetenschap. Het Rhisotope Project is opgezet door de Universiteit van Witwatersrand in samenwerking met de Australische Organisatie voor Nucleaire Wetenschap en Technologie, de Colorado State University (VS), het Russische nucleaire bedrijf Rosatom en de Nuclear Energy Corporation of South Africa, alsmede wetenschappers, onderzoekers, neushoornbezitters en dierenarts en neushoorndeskundige William Fowlds van over de hele wereld.

In het kader van het project zal worden onderzocht of onschadelijke hoeveelheden radioactieve isotopen in de hoorn van een neushoorn kunnen worden ingebracht, teneinde de vraag naar neushoornhoorn op de internationale markt te doen afnemen en de hoorn beter opspoorbaar te maken bij het overschrijden van internationale grenzen. "Met meer dan 10.000 stralingsdetectieapparaten geïnstalleerd in verschillende havens van binnenkomst over de hele wereld, zijn experts ervan overtuigd dat dit project het transport van hoorn ongelooflijk moeilijk zal maken en de kans op het identificeren en arresteren van smokkelaars aanzienlijk zal verhogen," zei Rosatom. In de eerste fase van het project, dat op 13 mei van start ging, werden sporen van onschadelijke, stabiele isotopen ingebracht in de hoorns van twee neushoorns - genaamd Igor, naar de Sovjet-kernfysicus Igor Kurchatov, en Denver, naar de hoofdstad van de staat Colorado - in het Buffalo Kloof Private Game Reserve. Igor en Denver zullen de komende drie maanden worden gevolgd om te begrijpen hoe de isotopen met de hoorn en het dier reageren.


Zodra een proof of concept is aangetoond, zal de techniek worden aangeboden aan zowel staats- als particuliere neushoorneigenaars op het Afrikaanse continent en wereldwijd. De intellectuele eigendom alsmede opleiding en bijstand zullen gratis ter beschikking worden gesteld van natuurbeschermingsorganisaties die het proces wensen te gebruiken om dieren tegen stroperij te beschermen.

Uitsterving dreigt

Volgens het Zuid-Afrikaanse ministerie van Bosbouw, Visserij en Milieu werden in 2020 in Zuid-Afrika 394 neushoorns gestroopt voor hun hoorn. De handel in neushoornhoorn is illegaal en internationaal verboden, maar de illegale verkoop gaat door. Met een prijs van ongeveer USD 50.000 per kilo is neushoornhoorn een van de meest waardevolle stoffen op aarde, aldus het Rhisotope Project, en de handel in hoorn wordt in verband gebracht met belangrijke misdaden op de zwarte markt, waaronder wapens, drugs en mensenhandel. Zuid-Afrika is de thuisbasis van 90% van de neushoornpopulatie in de wereld, maar van 2010 tot 2019 werden meer dan 9600 neushoorns gedood bij stroperij, maar in het huidige tempo van verlies zal de wilde neushoorn in minder dan 8 tot 10 jaar uitgestorven zijn. Het Rhisotope project werkt ook aan gemeenschapsopbouw en -investeringen, onderwijs en onderzoek naar neushoorns.

Werkgelegenheid en groei

James Larkin, directeur van de stralings- en gezondheidsfysica-eenheid van de Universiteit van Witwatersrand in Johannesburg, zei dat Zuid-Afrika een van de weinige landen is waar het mogelijk is om de zogenaamde "grote vijf" dieren (leeuw, luipaard, neushoorn, olifant en Kaapse buffel) te zien. "We moeten hard werken om dat in stand te houden ... voor de werkgelegenheid van de mensen, voor het welzijn van iedereen die rond de wildfarm woont en werkt. Je moet je realiseren dat je een neushoorn één keer kunt fotograferen, maar als je het met een camera doet, kun je het honderd keer doen, duizend keer en de mensen zullen blijven terugkomen om deze prachtige dieren te zien, dat is werkgelegenheid voor een heleboel mensen, dat is groei van de economie," zei hij.

Gerelateerd nieuws

NUTEC Plastics: nucleair helpt in de strijd tegen plastic
Bron: IAEA18 mei 2021
Plasticverontreiniging is een belangrijke milieu-uitdaging die een directe bedreiging vormt voor duurzame ontwikkeling en, uiteindelijk, ons levensonderhoud. Wanneer plastic niet langer bruikbaar is, wordt het vaak verbrand of gestort. Een groot deel van het plastic afval komt in de oceanen terecht,
COP26 voorzitter roept op tot het afschaffen van energie uit kolen
Bron: World Nuclear News17 mei 2021
De VN-klimaattop in november 'moet de COP zijn die steenkool naar de geschiedenis verwijst' als het de wereld menens is met het bereiken van de 1,5-graden-grens die in de overeenkomst van Parijs is vastgelegd, zei COP26-voorzitter Alok Sharma vorige week. In reactie daarop antwoordde de Britse Nucle
Poolse centrum voor kernonderzoek ondertekent overeenkomst voor ontwikkeling kernenergie
Bron: NucNet14 mei 2021
Het Poolse Centrum voor Nucleair Onderzoek (NCBJ) heeft een contract ondertekend met het ministerie van Onderwijs dat de weg effent voor een driejarig programma om de ontwikkeling van hoge-temperatuur gasgekoelde reactor (HTGR) technologie in het land op weg te helpen.

Gerelateerd nieuws

Plasticverontreiniging is een belangrijke milieu-uitdaging die een directe bedreiging vormt voor duurzame ontwikkeling en, uiteindelijk, ons levensonderhoud. Wanneer plastic niet langer bruikbaar is, wordt het vaak verbrand of gestort. Een groot deel van het plastic afval komt in de oceanen terecht,
De VN-klimaattop in november 'moet de COP zijn die steenkool naar de geschiedenis verwijst' als het de wereld menens is met het bereiken van de 1,5-graden-grens die in de overeenkomst van Parijs is vastgelegd, zei COP26-voorzitter Alok Sharma vorige week. In reactie daarop antwoordde de Britse Nucle
Het Poolse Centrum voor Nucleair Onderzoek (NCBJ) heeft een contract ondertekend met het ministerie van Onderwijs dat de weg effent voor een driejarig programma om de ontwikkeling van hoge-temperatuur gasgekoelde reactor (HTGR) technologie in het land op weg te helpen.
Nieuwsoverzicht