Innovatief en alledaags

Van kernenergie afgeleide techniek helpt veeziekten in Azië te bestrijden

Een ziekte die vroeger alleen in het hete en vochtige Afrika voorkwam, is de laatste vier jaar voor het eerst in verschillende delen van Azië en Europa opgedoken. De snelle verspreiding van de knobbelhuidziekte, die een slopende en soms dodelijke aandoening bij runderen veroorzaakt, is even mysterieus als alarmerend.

Laboratoria van het Internationaal Atoom Agentschap, de IAEA, en de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) steunen de Aziatische landen bij het diagnosticeren van de knobbelhuidziekte en het identificeren van verschillende genetische stammen van de ziekte. Dit is een eerste vereiste om een doeltreffende reactie op deze dierziekte-pandemie te kunnen geven. Volgens de FAO veroorzaakt de ziekte aanzienlijke economische verliezen voor de boeren en brengt zij voor de autoriteiten kosten met zich mee voor preventie- en bestrijdingsmaatregelen. De FAO schat dat de uitbraak van de knobbelhuidziekte op de Balkan in 2016-2017 de getroffen landen rechtstreeks meer dan 20 miljoen euro heeft gekost aan vaccinaties, vergoedingen voor geruimde en dode dieren en fumigatie vanuit de lucht. De economische impact van deze nu veel bredere Aziatische uitbraak moet nog worden gekwantificeerd.

Het opsporen van de verspreiding

De ziekte is zo genoemd naar de kenmerkende laesies die zich vormen op de huid van vee dat met het virus is besmet. Hoe de "lumpy skin disease" zich verspreidt is slechts gedeeltelijk bekend. Eerdere uitbraken in Afrika en het Midden-Oosten hebben verschillende soorten vliegen als vectoren aangewezen, maar de verplaatsing van besmette dieren en besmette dierlijke producten, zoals sperma of melk, zijn ook verdachten van overdracht. "We moeten zorgvuldig opnieuw bekijken wat de vectoren voor deze ziekte zijn. We hebben enig inzicht in hoe de ziekte zich in Afrika heeft verspreid. We hebben een zwak idee van wat de vectoren in Europa zijn, maar we weten totaal niet wat de vectoren zijn die de verspreiding in Azië veroorzaken," aldus Giovanni Cattoli, hoofd van het laboratorium voor dierlijke productie en gezondheid van het Gemeenschappelijk Centrum voor Nucleaire Technieken in Voedsel en Landbouw van de FAO/IAEA. Het laboratoriumteam staat in direct contact met laboratoria, onderzoekers en veterinaire autoriteiten in Bangladesh, Bhutan, Cambodja, Indonesië, Nepal, Mongolië, Myanmar, Sri Lanka, Thailand en Vietnam en probeert hen te helpen inzicht te krijgen in de oorsprong en de verspreiding van het virus met behulp van de polymerasekettingreactietechniek op basis van kernenergie - dezelfde methode die wereldwijd wordt gebruikt om COVID-19 te identificeren en te analyseren.

Snelle verspreiding

Op basis van de lijst van de meest getroffen landen is het virus mogelijk van Noord-Afrika naar het Midden-Oosten en Europa, inclusief Rusland, gereisd. Vervolgens dook het onverwacht op in China en Zuid-Azië. In het algemeen heeft het virus zich over talrijke klimaten verspreid en het is onduidelijk hoe een dergelijke verspreiding in zo'n korte periode kon gebeuren. "Het virus verspreidt zich zeer snel - veel sneller dan kon worden verwacht. Het dook in 2019 voor het eerst op in China en na slechts een jaar hebben we al meer dan één stam van het virus in Azië," legde Cattoli uit. De wereldwijde reisbeperkingen die in het kader van de pandemie zijn opgelegd, hebben echter het vermogen van de IAEA aangetast om de reactie op de uitbraak te ondersteunen. Toen de knobbelhuidziekte in 2016 voor het eerst in Bulgarije opdook, konden deskundigen daarheen reizen om uitbraakonderzoek te doen. Deze keer werken Cattoli en zijn team online samen met tegenhangers in getroffen Aziatische landen om noodsteun te geven in de vorm van apparatuur, reagentia en verbruiksgoederen, en om de uitbraken te onderzoeken en de monsters te analyseren die zijn ingediend bij het FAO/IAEA-laboratorium in Oostenrijk. Via het netwerk van veterinaire diagnoselaboratoria (VETLAB) kunnen de laboratoria in Azië gegevens en resultaten vrijwel in real time uitwisselen, en kan het laboratoriumteam van de FAO/IAEA onmiddellijk opmerkingen en suggesties geven over hoe de landen hun procedures kunnen verbeteren.

De juiste reactie

Een snelle reactie op het virus is van cruciaal belang om de verspreiding ervan onder controle te krijgen; methoden hiervoor zijn onder meer ruiming, vaccinatie en beperking van verplaatsingen. Toen het virus in Europa uitbrak, werd aanvankelijk overgegaan tot ruiming, maar dit viel niet in goede aarde bij de boeren. Vaccinatie en beperkingen slaagden er uiteindelijk in het virus in de regio uit te roeien, maar er moet nog worden bevestigd hoe effectief de bestaande vaccins zullen zijn tegen de opkomende Aziatische stammen. "Ervoor zorgen dat je het beste vaccin hebt is erg belangrijk om geld te besparen en effectief te zijn - een verkeerd vaccin zou het probleem kunnen verergeren," zei Cattoli, die uitlegde dat een ondoeltreffend of minder dan optimaal vaccin zou kunnen leiden tot de ontwikkeling van nieuwe stammen en de duur en verspreiding van de ziekte zou kunnen bevorderen. De IAEA werkt samen met het regionale kantoor van de FAO in Thailand om de Aziatische landen te helpen bij de kwaliteitsborging en ervoor te zorgen dat het vaccin doeltreffend is tegen hun virusstammen. Niet-optreden zou tot ernstige economische gevolgen kunnen leiden. Lumpy skin disease staat op de lijst van ziekten van de Wereldorganisatie voor diergezondheid (OIE), zodat bij een uitbraak in één land de uitvoer van runderen zou kunnen worden stopgezet. Bovendien is het een ziekte die de plattelandsgemeenschappen en -dorpen het meeste schade berokkent. "Zij hebben weinig dieren en kunnen economisch en voor hun voeding bijzonder afhankelijk zijn van dierlijke producten zoals melk. In deze toch al moeilijke tijden is dit extra virus een zware last om te dragen," aldus Cattoli.

Gerelateerd nieuws

Amerikaans bedrijf gaat geavanceerde demonstratie reactor bouwen
Bron: World Nuclear News6 mei 2021
In de Verenigde Staten gaat Tennessee Valley Authority (TVA) technische, operationele en vergunningssteun verlenen om Kairos Power te helpen bij de invoering van zijn Hermes-demonstratie-reactor met laag vermogen in het East Tennessee Technology Park (ETTP) in Oak Ridge, Tennessee, in het kader van
IEA rapport: mineralen zijn cruciaal voor toekomst schone energie
Bron: World Nuclear News5 mei 2021
Een wanverhouding tussen de klimaatambities van de wereld en de beschikbaarheid van kritieke mineralen kan leiden tot een tragere en duurdere energietransitie, zo blijkt uit een nieuw rapport van het Internationaal Energieagentschap (IEA). De in Parijs gevestigde organisatie schrijft in haar special
Oekraïne is vastbesloten kernenergie in te zetten
Bron: NucNet28 april 2021
Oekraïne werkt aan de ontwikkeling van haar kernenergiesector, met inbegrip van het gebruik van geavanceerde nucleaire technologieën zoals kleine modulaire reactoren. Dit met het oog op het waarborgen van zijn energiezekerheid, aldus de president van het Oost-Europese land, Volodymyr Zelensky.

Gerelateerd nieuws

In de Verenigde Staten gaat Tennessee Valley Authority (TVA) technische, operationele en vergunningssteun verlenen om Kairos Power te helpen bij de invoering van zijn Hermes-demonstratie-reactor met laag vermogen in het East Tennessee Technology Park (ETTP) in Oak Ridge, Tennessee, in het kader van
Een wanverhouding tussen de klimaatambities van de wereld en de beschikbaarheid van kritieke mineralen kan leiden tot een tragere en duurdere energietransitie, zo blijkt uit een nieuw rapport van het Internationaal Energieagentschap (IEA). De in Parijs gevestigde organisatie schrijft in haar special
Oekraïne werkt aan de ontwikkeling van haar kernenergiesector, met inbegrip van het gebruik van geavanceerde nucleaire technologieën zoals kleine modulaire reactoren. Dit met het oog op het waarborgen van zijn energiezekerheid, aldus de president van het Oost-Europese land, Volodymyr Zelensky.
Nieuwsoverzicht