Innovatief en alledaags

NUTEC Plastics: nucleair helpt in de strijd tegen plastic

Plasticverontreiniging is een belangrijke milieu-uitdaging die een directe bedreiging vormt voor duurzame ontwikkeling en, uiteindelijk, ons levensonderhoud. Wanneer plastic niet langer bruikbaar is, wordt het vaak verbrand of gestort. Een groot deel van het plastic afval komt in de oceanen terecht, waar het schadelijk is voor het leven in zee en mogelijk ook de vis en schaal- en schelpdieren die wij eten, besmet. Nucleaire technieken kunnen helpen bij het monitoren en verminderen van plastic afval.

"De tijden waarin we leven - nu we nog steeds worstelen met de pandemie - hebben ons allemaal op een krachtige en pijnlijke manier bevestigd dat mondiale problemen mondiale oplossingen vereisen. We kunnen grote problemen alleen oplossen als we samenkomen", dit zei directeur-generaal Rafael Mariano Grossi van de IAEA op 19 mei tijdens een rondetafeldiscussie met partners in Azië en de regio van de Stille Oceaan. Het evenement werd bijgewoond door meer dan 340 deelnemers uit landen in heel Azië en de Stille Oceaan. Onder hen waren gebruikers van nucleaire technologieën en milieudeskundigen uit het bedrijfsleven, de academische wereld en internationale organisaties. Het evenement was de eerste van een reeks rondetafelconferenties die een platform bieden voor de bespreking van lopende inspanningen, innovatieve oplossingen en partnerschappen om de plasticvervuiling aan te pakken.

Meer plastic dan vis

Van al het plastic dat sinds 1950 tot 2015 is geproduceerd, is slechts 9 procent gerecycled, en ongeveer 17 procent blijft in gebruik, zo blijkt uit een studie die is gepubliceerd in Science Advances. De rest wordt gestort (60 procent), waardoor stroomafwaartse ecosystemen zoals rivieren, grondwater en uiteindelijk de oceaan worden vervuild, en verbrand (12 procent), waarbij vaak giftige gassen vrijkomen. Tegen 2025 zal de oceaan één ton plastic bevatten voor elke drie ton vis, en tegen 2050 kan er volgens de prognoses meer plastic in de oceaan zijn dan vis. De IAEA loopt voorop bij het inzetten van nucleaire wetenschap en technologie om mondiale uitdagingen aan te pakken, onder meer voor plasticvervuiling. "Nucleaire technieken kunnen helpen bij het beoordelen en begrijpen van de dimensie van het probleem ... maar ook bij het recyclen van plastic door middel van stralingstechnieken, die ons in staat stellen materialen te produceren die verder kunnen worden gebruikt in het concept van een circulaire economie," aldus Grossi.

Beheersing van plasticverontreiniging

NUclear TEChnology for Controlling Plastic Pollution (NUTEC Plastics) is opgezet om landen te helpen bij de integratie van nucleaire en isotopische technieken om de plasticvervuiling aan te pakken. "De IAEA staat klaar om unieke nucleaire oplossingen te bieden voor plasticvervuiling door de ontwikkeling en bevordering van stralingstechnologieën om plastics op basis van aardolie te helpen vervangen door biologisch afbreekbare plastics, de conventionele recyclingpraktijk te verbeteren en afgedankt plastic te vernieuwen," aldus Najat Mokhtar, adjunct-directeur-generaal van de IAEA en hoofd van de afdeling Nucleaire Wetenschappen en Toepassingen. De aanpak van NUTEC Plastics is tweeledig: 1) wetenschappelijk gefundeerd bewijs leveren voor het karakteriseren en beoordelen van mariene microplasticvervuiling en 2) het gebruik van ioniserende straling bij plasticrecycling demonstreren om plasticafval om te zetten in herbruikbare hulpbronnen. NUTEC Plastics zal de capaciteit van laboratoria vergroten om de effecten van plasticvervuiling in kust- en mariene ecosystemen te bestuderen, door gebruik te maken van nucleaire methoden om de verplaatsing en de effecten van microplastics en co-contaminanten nauwkeurig te traceren en te kwantificeren.

Recycling

Nucleaire technologie biedt ook een oplossing om de hoeveelheid plastic afval te verminderen. Het welzijn van het milieu en het menselijk leven onderstrepen de noodzaak om de levenscyclus van plastic om te buigen in de richting van een circulaire economie, waarbij de 4 V's centraal staan: verminderen, hergebruiken, recycleren en vernieuwen. Als aanvulling op de traditionele mechanische en chemische recyclagemethodes zal NUTEC Plastics demonstreren hoe gamma- en elektronenbundelstralingstechnologieën bepaalde types kunststofafval kunnen modificeren zodat ze kunnen worden gerecycleerd of geupcycled voor hergebruik. "Een belangrijk obstakel bij conventionele plastic recycling is dat recycling de kwaliteit van het gegenereerde plastic en de pellets verlaagt," legde Mokhtar uit. "Je kunt straling gebruiken om plastic polymeren met onvoldoende kwaliteit af te breken in kleinere componenten en deze te gebruiken om nieuwe plastic producten te genereren, waardoor de levenscyclus van plastic afval wordt verlengd."

Inspanningen op nationaal, regionaal en mondiaal niveau bevorderen

De IAEA organiseerde het virtuele evenement in samenwerking met de Associatie van Zuidoost-Aziatische staten (ASEAN), het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP), de Economische en Sociale Commissie voor Azië en de Stille Oceaan (ESCAP) en in de regio gevestigde landen. "De regionale en mondiale acties die zijn uiteengezet in de Bangkok-verklaring van de ASEAN over de bestrijding van afval op zee, de Osaka Blue Ocean Vision en de verschillende internationale programma's van het UNEP en de ESCAP bieden belangrijke kaders", aldus Hua Liu, plaatsvervangend directeur-generaal van de IAEA en hoofd van de afdeling technische samenwerking. "De bijdrage van de IAEA zal de onderzoekscapaciteit en de toepassing van wetenschappelijke kennis ter bestrijding van marien afval versterken en wetenschappelijk gefundeerde beleids- en besluitvorming ondersteunen."

Meer dan 40 projecten

De IAEA heeft meer dan 40 lopende of geplande projecten voor technische samenwerking, gecoördineerde onderzoeksprojecten en andere programmatische activiteiten in verband met stralingstechnologieën en milieubewaking, waarvan ongeveer 25 projecten rechtstreeks betrekking hebben op kunststoffen. Ambtenaren en deskundigen op hoog niveau uit Australië, China, Indonesië, Japan, Koeweit, Maleisië, de Filippijnen, de Republiek Korea en Thailand presenteerden hun lopende nationale en regionale inspanningen. In China bijvoorbeeld deelde Huang Runqiu, minister van Ecologie en Milieu, mee dat tegen eind 2022 niet-afbreekbare plastic zakken en plastic tafelgerei in veel provincies verboden zullen zijn, en dat plastic artikelen voor eenmalig gebruik niet langer door hotels zullen worden verstrekt. "Terwijl we binnenlandse inspanningen leveren, nemen we actief deel aan de internationale samenwerking inzake het beheer van plastic zwerfvuil op zee en reageren we op de bilaterale en multilaterale initiatieven in dit verband," zei hij. Dechen Tsering, directeur voor Azië en de Stille Oceaan bij het UNEP, zei dat de landen in de regio hun actie hebben verbreed, verdiept en versneld, wat tot uiting komt in veel van de initiatieven en maatregelen die de ministers tijdens de rondetafelconferentie over plastic van het NUTEC hebben genoemd. "Er is duidelijk veel ruimte voor uitwisseling en kruisbestuiving binnen de regio en daarbuiten," zei zij. De IAEA zal de komende maanden soortgelijke rondetafelconferenties voor andere regio's organiseren, evenals technische webinars over relevante nucleaire technologieën en de toepassing daarvan tegen plasticverontreiniging.

Gerelateerd nieuws

Betere toegang tot stralingsgeneeskunde van hoge kwaliteit voor kankerzorg
Bron: IAEA17 mei 2021
Tijdens een virtuele ceremonie in Wenen ondertekende Hua Liu, adjunct-directeur-generaal van de IAEA en hoofd van de afdeling Technische samenwerking, vandaag een praktische regeling met de City Cancer Challenge Foundation (C/Can).  De IAEA en de C/Can zijn overeengekomen de samenwerking uit te brei
COP26 voorzitter roept op tot het afschaffen van energie uit kolen
Bron: World Nuclear News17 mei 2021
De VN-klimaattop in november 'moet de COP zijn die steenkool naar de geschiedenis verwijst' als het de wereld menens is met het bereiken van de 1,5-graden-grens die in de overeenkomst van Parijs is vastgelegd, zei COP26-voorzitter Alok Sharma vorige week. In reactie daarop antwoordde de Britse Nucle
Overeenkomst over voorwaarden voor voltooiing Olkiluoto-3
Bron: NucNet17 mei 2021
Het Finse Teollisuuden Voima Oyj en installatieleverancier Areva-Siemens hebben een akkoord bereikt over de voorwaarden voor de voltooiing van het EPR-project Olkiluoto-3 in Finland, waarbij de aansluiting op het net gepland is voor oktober 2021 en de reguliere elektriciteitsproductie op schema blij

Gerelateerd nieuws

Tijdens een virtuele ceremonie in Wenen ondertekende Hua Liu, adjunct-directeur-generaal van de IAEA en hoofd van de afdeling Technische samenwerking, vandaag een praktische regeling met de City Cancer Challenge Foundation (C/Can).  De IAEA en de C/Can zijn overeengekomen de samenwerking uit te brei
De VN-klimaattop in november 'moet de COP zijn die steenkool naar de geschiedenis verwijst' als het de wereld menens is met het bereiken van de 1,5-graden-grens die in de overeenkomst van Parijs is vastgelegd, zei COP26-voorzitter Alok Sharma vorige week. In reactie daarop antwoordde de Britse Nucle
Het Finse Teollisuuden Voima Oyj en installatieleverancier Areva-Siemens hebben een akkoord bereikt over de voorwaarden voor de voltooiing van het EPR-project Olkiluoto-3 in Finland, waarbij de aansluiting op het net gepland is voor oktober 2021 en de reguliere elektriciteitsproductie op schema blij
Nieuwsoverzicht