Innovatief en alledaags

Bruce Power produceert kobalt-60 voor sterilisatie medische apparatuur

Onlangs werd uit eenheid 7 van de Canadese Bruce-kerncentrale voldoende kobalt-60 verscheept om 10 miljard stuks medische apparatuur te steriliseren. Het kobalt-60 is een 'bijvangst' afkomstig van kobalt-59-houdende rvs-regelaars in de reactorkern. 

Bruce Power heeft aangekondigd dat het een nieuwe productie van kobalt-60 heeft afgerond bij Bruce 7, een Candu-reactor die sinds 1986 stroom heeft opgewekt in Ontario.

Kobalt-60 zendt gammastralen uit die worden gebruikt om medische apparatuur snel en in grote hoeveelheden te steriliseren, en het wordt ook gebruikt in ziekenhuizen voor niet-invasieve behandelingen. Ontario Premier Doug Ford bedankte Bruce Power "voor het leveren van deze vitale hulpbron aan de wereldwijde medische gemeenschap" en legde een verband met de behoefte aan medische voorraden tijdens de COVID-19 pandemie.

De kernen van een Candu 6-reactor, zoals die van Bruce, zijn uitgerust met roestvrijstalen regelaars die de vermogensafgifte optimaliseren en een efficiënte versplijting van de uraniumbrandstof garanderen door de neutronenflux te sturen. Deze kunnen worden vervangen door exemplaren die natuurlijk voorkomend kobalt-59 bevatten dat neutronenstraling zal absorberen om kobalt-60 te worden zonder enig verschil te maken voor de werking van de reactor.

Na ongeveer vijf jaar in de reactorkern worden de rvs-regelaars verwijderd en verscheept naar de Nordion-faciliteit in de buurt van Ottawa om te worden verwerkt tot kobalt-60 bronnen. Van daaruit gaan ze de wereld rond om medische benodigdheden, implantaten en diverse voedingsproducten te steriliseren. Bruce Power zei dat zijn kobalt-60 zou worden gebruikt "om tot 10 miljard paar chirurgische handschoenen en medische hulpmiddelen voor eenmalig gebruik te steriliseren." Kobalt-60 wordt ook gebruikt in 600 ziekenhuizen wereldwijd, en vijf in Canada, voor niet-invasieve gamma-behandelingen van borstkanker en hersentumoren. Bruce Power werkt ook aan de productie van lutetium-177, dat wordt gebruikt bij de behandeling van prostaatkanker en neuro-endocriene tumoren, en van molybdeen-99, dat tot technetium-99m vervalt en wordt gebruikt in voor medische beeldvorming. De Candu-reactoren in Wolsong in Zuid-Korea, Embalse in Argentinië en in de kerncentrale Qinshan-III in China produceren ook kobalt-60. De drukwaterreactor in Clinton in de VS produceert kobalt-60 door bestraling van een target-staaf die rijk is aan kobalt-59 en die in de kern is ingebracht. 

Het originele en complete artikel is te lezen op de website van World Nuclear News.

Fotocredit: ©Bruce Power

Gerelateerd nieuws

China zet kleine modulaire kerncentrale aan
10 januari 2022
China heeft een kernreactor van 200 megawatt aangesloten op het elektriciteitsnet, een van de eerste small modular reactors (SMR’s) ter wereld. Van deze kleine modulaire kernreactoren wordt veel verwacht, omdat er minder grote investeringen voor nodig zijn en ze sneller kunnen worden gebouwd.
Nucleaire ijsbreker Sibir in gebruik genomen
Bron: World Nuclear News6 januari 2022
De dochtermaatschappij van Rosatom, Atomflot, heeft de oplevering aanvaard van de Sibir, de nieuwste door kernenergie aangedreven ijsbreker. Het schip met dubbele reactor werd officieel overhandigd door de Baltische scheepswerf die het schip heeft gebouwd.
Duitsland sluit 3 van laatste 6 kerncentrales
3 januari 2022
Duitsland heeft afgelopen vrijdag drie van zijn resterende zes commerciële kerncentrales definitief gesloten als onderdeel van een beleid om kernenergie geleidelijk uit te bannen. Volgend de Britse milieucolumnist George Monbiot en Theo Sommer, voormalig hoofdredacteur van Die Zeit loopt Duitsland h

Gerelateerd nieuws

China heeft een kernreactor van 200 megawatt aangesloten op het elektriciteitsnet, een van de eerste small modular reactors (SMR’s) ter wereld. Van deze kleine modulaire kernreactoren wordt veel verwacht, omdat er minder grote investeringen voor nodig zijn en ze sneller kunnen worden gebouwd.
De dochtermaatschappij van Rosatom, Atomflot, heeft de oplevering aanvaard van de Sibir, de nieuwste door kernenergie aangedreven ijsbreker. Het schip met dubbele reactor werd officieel overhandigd door de Baltische scheepswerf die het schip heeft gebouwd.
Duitsland heeft afgelopen vrijdag drie van zijn resterende zes commerciële kerncentrales definitief gesloten als onderdeel van een beleid om kernenergie geleidelijk uit te bannen. Volgend de Britse milieucolumnist George Monbiot en Theo Sommer, voormalig hoofdredacteur van Die Zeit loopt Duitsland h
Nieuwsoverzicht