Innovatief en alledaags

Brandstof van Finse onderzoeksreactor naar Amerika

Gedeeltelijk gebruikte bestraalde splijtstof van de Finse Reactor 1 (FiR1) in Espoo, is naar de VS vervoerd om te worden gebruikt in een TRIGA Mark I-onderzoeksreactor die door de US Geological Survey (USGS) in Denver, Colorado, wordt geëxploiteerd. De ontmanteling van de Finse reactor, die in 2015 werd stilgelegd, zal naar verwachting eind 2022 beginnen.

 De brandstof, die in de jaren zestig en zeventig door Finland werd aangekocht, heeft nog "een opmerkelijke resterende gebruikswaarde", aldus VTT Technical Research Centre of Finland. Het USGS had extra brandstof nodig om zijn reactor te kunnen blijven exploiteren, maar de productie van geschikte brandstof is al verscheidene jaren opgeschort.

Het contract voor de levering van Finse gebruikte brandstof werd in november vorig jaar gesloten. VTT heeft de brandstof nu aan het USGS geleverd. Het vervoer van de brandstof over de weg en over zee werd bedacht en uitgevoerd door het in Washington DC gevestigde Edlow International en stond onder toezicht van de Finse Autoriteit voor Stralings- en Nucleaire Veiligheid (STUK) en de Amerikaanse autoriteiten.

 Beheer splijtstof

Het gebruik van de Finse splijtstof in de Amerikaanse reactor zal het USGS in staat stellen de reactor nog enkele jaren in bedrijf te houden. VTT merkte op dat de VS aan het eind van de exploitatie de verantwoordelijkheid op zich zal nemen voor de definitieve verwijdering van de splijtstof.

Het regelen van het beheer van gebruikte splijtstof in het buitenland is een uitzondering die volgens de Finse kernenergiewet is toegestaan, aldus VTT. Alvorens de splijtstof te verzenden, heeft Finland van de Amerikaanse autoriteiten een rapport ontvangen over hun toezegging inzake het beheer van de splijtstof. Wanneer het USGS zijn reactor niet langer gebruikt, zal het de gebruikte splijtstof leveren aan het Idaho National Laboratory. Het Amerikaanse ministerie van Energie zal de verantwoordelijkheid voor de splijtstof op zich nemen via een procedure die voldoet aan de eerdere plannen van VTT.

"De verwijdering van de gebruikte brandstof is een belangrijke mijlpaal in de ontmanteling van de onderzoeksreactor", aldus VTT Senior Scientist Markus Airila. "Vervolgens zullen we ons richten op de definitieve planning van en voorbereiding op de ontmanteling. Het project creëert nieuwe expertise in Finland, waar ook internationaal vraag naar is."

 Onderzoek, onderwijs en medisch gebruik

De FiR1 watergekoelde, pool-type TRIGA Mark II onderzoeksreactor werd in 1962 in gebruik genomen door de Technische Universiteit van Helsinki. De reactor werd oorspronkelijk gebouwd voor onderzoek en onderwijs en werd later ook gebruikt voor de productie van isotopen en radiotherapie. De operationele verantwoordelijkheid voor de reactor werd in 1971 overgedragen aan VTT. Hoewel VTT een exploitatievergunning heeft tot 2023, besloot het in 2012 om financiële redenen te stoppen met het gebruik van FiR1. De reactor - met een thermisch vermogen van 250 kW - draaide voor het laatst op 30 juni 2015. In 2017 diende VTT een aanvraag in bij de Raad van State voor toestemming om de reactor te ontmantelen. VTT heeft in een brief aan het Finse ministerie van Economische Zaken en Werkgelegenheid de verzending van de gebruikte splijtstof aangekondigd en heeft de gebruikte splijtstof uitgesloten van haar aanvraag voor een ontmantelingsvergunning.

In april 2020 kreeg het Finse nutsbedrijf Fortum van VTT een contract toegewezen voor de ontmanteling van FiR1. Het contract volgde op de ondertekening in december 2018 van een intentieverklaring door Fortum en VTT om samen te werken bij de ontmanteling van de reactor. Het zal de eerste kernreactor zijn die in Finland wordt ontmanteld.

Gerelateerd nieuws

Bouw en test van Amerikaans treinstel voor vervoer nucleaire brandstof
Bron: World Nuclear News12 februari 2021
Het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE) heeft toestemming gekregen van de Association of American Railroads (AAR) om te beginnen met het bouwen en testen van het gespecialiseerde treinstel Fortis. Deze zal worden gebruikt voor het vervoer van gebruikte nucleaire brandstof. Fortis is een van de
Turkse centrale Akkuyu in 2026 in bedrijf
Bron: World Nuclear News10 februari 2021
De vier kerncentrales die nu in Turkije worden gebouwd, zullen tussen 2023 en 2026 in bedrijf worden gesteld, zei Anastasia Zoteeva, CEO van het projectbedrijf Akkuyu Nükleer AS, in een televisie-interview met Bloomberg HT op 8 februari. Zoteeva zei ook dat het bedrijf, waarin Rosatom een meerderhei
De staat New Yorkse ‘gebruikt meer fossiele brandstoffen’ na sluiting Indian Point-2
Bron: NucNet8 februari 2021
De lobbygroep Climate Action waarschuwt dat situatie zal verergeren door geplande sluiting van eenheid 3 van Indian Point-2. Ondanks 2.753 GWh verminderde energievraag tijdens de Covid-19 pandemie, produceerde de staat New York in 2020 aanzienlijk meer elektriciteit, 5.068 GWh, uit fossiele brandsto

Gerelateerd nieuws

Het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE) heeft toestemming gekregen van de Association of American Railroads (AAR) om te beginnen met het bouwen en testen van het gespecialiseerde treinstel Fortis. Deze zal worden gebruikt voor het vervoer van gebruikte nucleaire brandstof. Fortis is een van de
De vier kerncentrales die nu in Turkije worden gebouwd, zullen tussen 2023 en 2026 in bedrijf worden gesteld, zei Anastasia Zoteeva, CEO van het projectbedrijf Akkuyu Nükleer AS, in een televisie-interview met Bloomberg HT op 8 februari. Zoteeva zei ook dat het bedrijf, waarin Rosatom een meerderhei
De lobbygroep Climate Action waarschuwt dat situatie zal verergeren door geplande sluiting van eenheid 3 van Indian Point-2. Ondanks 2.753 GWh verminderde energievraag tijdens de Covid-19 pandemie, produceerde de staat New York in 2020 aanzienlijk meer elektriciteit, 5.068 GWh, uit fossiele brandsto
Nieuwsoverzicht