Innovatief en alledaags

Bill Gates' TerraPower bouwt eerste natrium-reactor in Wyoming

Een voormalige kolencentrale in Kemmerer in de Amerikaanse staat Wyoming is uitgekozen als de locatie bij uitstek voor een nieuwe generatie kernreactoren als onderdeel van een project waarbij bedrijven betrokken zijn die worden geleid door de miljardairs Bill Gates en Warren Buffett. De nieuwe centrale zou in 2028 operationeel kunnen zijn.

Het projectteam heeft een reeks factoren geëvalueerd bij de selectie van de locatie van de Naughton-centrale, waar de twee resterende steenkooleenheden volgens de planning in 2025 met pensioen gaan. Factoren waren onder meer de steun van de gemeenschap, de fysieke kenmerken van de locatie, het vermogen van de locatie om een vergunning te krijgen van de Nuclear Regulatory Commission, de toegang tot bestaande infrastructuur en de behoeften van het net. Kemmerer, een stad met ongeveer 2.600 inwoners, was een van de vier in aanmerking komende locaties. Volgens projectramingen zullen op het hoogtepunt van het project ongeveer 2.000 arbeiders nodig zijn voor de bouw. Zodra de centrale operationeel is, zullen 250 mensen instaan voor de dagelijkse activiteiten, waaronder de beveiliging van de centrale.

TerraPower, opgericht door Bill Gates, en GE-Hitachi Technology ontwikkelen het Natrium-reactor-demonstratieproject, dat één van de twee geavanceerde reactordemonstratieprojecten is die door het Amerikaanse ministerie van Energie worden gesteund. Zij werken aan de ontwikkeling van plannen voor een eerste eenheid met Rocky Mountain Power, een divisie van Wyoming's grootste nutsbedrijf PacifiCorp, dat eigendom is van Warren Buffett's Berkshire Hathaway. Het geplande demonstratieproject in Kemmerer zal een volledig functionerende elektriciteitscentrale zijn die bedoeld is om het ontwerp, de constructie en de operationele kenmerken van de Natrium-technologie te valideren.

De Natrium-centrale beschikt over een 345 MW natriumgekoelde snelle reactor met een op gesmolten zout gebaseerd energieopslagsysteem. De opslagtechnologie kan de output van het systeem opvoeren tot 500 MW vermogen gedurende meer dan 5,5 uur wanneer dat nodig is, wat overeenkomt met de energie die nodig is om ongeveer 400.000 huishoudens van stroom te voorzien. Volgens TerraPower kan de centrale dankzij de energieopslag naadloos worden geïntegreerd met hernieuwbare energiebronnen.

Dankzij het vereenvoudigde ontwerp en het gebruik van geavanceerde constructiemethoden kan de centrale sneller en goedkoper worden gebouwd dan conventionele centrales, en de constante hoge bedrijfstemperatuur kan worden gebruikt om koolstofvrije warmte of elektriciteit op te wekken voor andere energie-intensieve productieprocessen.

Het zal de eerste commerciële kernreactor ooit in de staat Wyoming zijn en een van de eerste geavanceerde reactoren in de VS. In 2019 kondigde PacifiCorp aan dat het zijn kolencentrales tegen 2030 met twee derde zou inkrimpen en sommige lokale economen voorspelden dat de staat in het volgende decennium ongeveer 1 600 kolenbanen zou kunnen verliezen. Door de Natrium-reactor te bouwen in de stilgelegde kolencentrale van Naughton, kan TerraPower profiteren van de bestaande energie-infrastructuur - zoals koelwaterinlaten en elektriciteitsdistributie - en ook van het personeelsbestand, aldus het Department Of Energy (DOE).

Gary Hoogeveen, president en chief executive officer van Rocky Mountain Power, zei dat het project een kans is om te onderzoeken wat de volgende generatie van schone, betrouwbare, betaalbare energieproductie zou kunnen zijn, terwijl het een transitie biedt voor de energie-economie, gemeenschappen en werknemers van Wyoming. Het DOE heeft een zevenjarige overeenkomst van 2 miljard dollar voor de financiering van het TerraPower-project gesloten. 

Het complete artikel is hier te lezen op de website van NucNet.

Artist impression TerraPower TWR-P Reactor - ©TerraPower

Gerelateerd nieuws

Grootste staalproducent van Rusland richt zijn blik op kernenergie
Bron: World Nuclear News15 november 2021
Het Russische Rosenergoatom heeft een overeenkomst gesloten met de grootste staalproducent van Rusland, NLMK, om samen te werken op het gebied van schone energievoorziening. Dit is inclusief de mogelijke levering van kernenergie aan nieuwe installaties op de enorme mijnbouw- en verwerkingssite Stoil
Hebben we nucleaire energie eigenlijk wel nodig?
Bron: de Volkskrant12 november 2021
Kerncentrales liggen op de formatietafel, ergens tussen de koekjes en de thee. Als VVD en CDA hun tafelgenoten D66 en ChristenUnie zover krijgen hun aarzelingen opzij te zetten, kan de voorgenomen bouw van een of twee nieuwe Nederlandse kerncentrales zomaar in het dunne regeerakkoord terechtkomen.
Nauwe samenwerking IAEA en UNICR bij het voorkomen en bestrijden van criminele activiteiten
Bron: IAEA11 november 2021
De Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) en het Interregionaal Onderzoeksinstituut voor Misdaad en Rechtvaardigheid van de Verenigde Naties (UNICRI) hebben op 11 november een overeenkomst ondertekend die de samenwerking zal versterken bij het voorkomen en bestrijden van criminele activ

Gerelateerd nieuws

Het Russische Rosenergoatom heeft een overeenkomst gesloten met de grootste staalproducent van Rusland, NLMK, om samen te werken op het gebied van schone energievoorziening. Dit is inclusief de mogelijke levering van kernenergie aan nieuwe installaties op de enorme mijnbouw- en verwerkingssite Stoil
Kerncentrales liggen op de formatietafel, ergens tussen de koekjes en de thee. Als VVD en CDA hun tafelgenoten D66 en ChristenUnie zover krijgen hun aarzelingen opzij te zetten, kan de voorgenomen bouw van een of twee nieuwe Nederlandse kerncentrales zomaar in het dunne regeerakkoord terechtkomen.
De Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) en het Interregionaal Onderzoeksinstituut voor Misdaad en Rechtvaardigheid van de Verenigde Naties (UNICRI) hebben op 11 november een overeenkomst ondertekend die de samenwerking zal versterken bij het voorkomen en bestrijden van criminele activ
Nieuwsoverzicht