Innovatief en alledaags

Amerikaans bedrijf USNC verleent licentie voor 3D-printen van reactoronderdelen

Het Amerikaanse bedrijf Ultra Safe Nuclear Corporation (USNC) heeft een licentie verleend voor een nieuwe methode voor het 3D-printen van onderdelen voor kernreactoren, dat is ontwikkeld door het Oak Ridge National Laboratory (ORNL) van het Amerikaanse ministerie van Energie, en die volgens het bedrijf uit Seattle ideaal is voor de productie van onderdelen voor zijn geavanceerde kernreactorontwerpen.

Het door ORNL ontwikkelde proces print refractieve materialen - materialen die zeer goed bestand zijn tegen extreme hitte en degradatie - met behulp van bindmiddel jet printing als de additieve fabricagetechniek, gecombineerd met een keramisch productieproces dat chemische dampinfiltratie wordt genoemd. Het vuurvaste materiaal dat de UNSC bij voorkeur gebruikt voor onderdelen van de kern van kernreactoren is siliciumcarbide - dat bestand is tegen hoge temperaturen en stralingstolerant is, maar zeer tijdrovend en duur is om te bewerken tot reactordelen met complexe vormen. De nieuwe technologie zal USNC in staat stellen dergelijke onderdelen efficiënter te maken.

Geavanceerde reactorontwerpen

"Deze technologie is ideaal voor de productie van structuur- en kerncomponenten voor de geavanceerde reactorontwerpen van USNC", aldus Kurt Terrani, Executive Vice President van USNC. "Dit is de heilige graal van additief, dat je dingen sneller kunt doen, die in geometrieën zitten die voorheen zeer moeilijk of onmogelijk waren met conventionele productiemethoden," voegde hij eraan toe. Terrani was technisch directeur van ORNL's Transformational Challenge Reactor (TCR) programma, gelanceerd in 2019, met als doel het ontwerpen, fabriceren en exploiteren van een demonstratie additief vervaardigde microreactor tegen 2023. Het programma is sindsdien samengegaan met twee andere initiatieven om de hele levenscyclus van nucleaire materialen en aanverwante technologieën aan te pakken. "Het is heel bevredigend om de overgang te zien van een basisconcept naar een meer volwassen technologie die actief wordt ontwikkeld en ingezet door onze industriële partners", aldus Jeremy Busby, directeur van de divisie Nucleaire Energie en Brandstofcyclus van ORNL.

Dichtbij laboratorium en wetenschappers

USNC is van plan een nieuwe PFM-faciliteit (Pilot Fuel Manufacturing) te vestigen in het East Tennessee Technology Park in Oak Ridge, om te profiteren van de nabijheid van de expertise van ORNL en tegelijkertijd de productie van speciale componenten voor nucleaire en industriële toepassingen op te voeren. "Dankzij de nabijheid van het laboratorium en zijn wetenschappers en faciliteiten van wereldklasse hebben wij gemakkelijk toegang tot expertise op het gebied van reactorkerntechnologieën en additieve productie, alsmede tot de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van onderzoek naar straling, brandstoffen en materialen, die allemaal ten goede komen aan het streven van USNC om veilige, betrouwbare en zekere kernenergie op de wereldmarkten te brengen", aldus Francesco Venneri, CEO van USNC. USNC en ORNL ondertekenden in september ook een memorandum van overeenstemming over geavanceerde activiteiten op het gebied van splijtstof- en reactorontwikkeling. Voor de Micro Modular Reactor (MMR) van USNC - een 15 MW thermische, 5 MW elektrische gasgekoelde reactor met hoge temperatuur - wordt momenteel in Canada en de VS een vergunning aangevraagd. Global First Power is van plan tegen 2026 een MMR-eenheid te bouwen en te exploiteren in de Chalk River Laboratories in Canada, en de universiteit van Illinois in Urbana-Champaign heeft de US Nuclear Regulatory Commission in kennis gesteld van haar voornemen om op haar campus een MMR te bouwen.

Photo Credit: Carlos Jones/ORNL, U.S. Dept. of Energy

Gerelateerd nieuws

Nieuwe vertraging voor Franse nieuwe kerncentrale Flamanville 3 te wijten aan pandemie
Bron: World Nuclear News12 januari 2022
De start van de werkzaamheden aan de EPR-reactor Flamanville 3 in Frankrijk is uitgesteld, omdat de voorbereidingen volgens EDF door de Covid-19-pandemie zijn bemoeilijkt.
Foratom vraagt om gelijke behandeling van kernenergie als groene energiebron
Bron: NucNet11 januari 2022
De in Brussel gevestigde vereniging van de Europese nucleaire industrie Foratom is blij met het uitgelekte taxonomie-voorstel van de EU maar pleit voor meer gelijkheid tussen de verschillende vormen van energie. "Kernenergie is duidelijk erkend als een technologie die bijdraagt tot de doelstellingen
Bruce Power produceert kobalt-60 voor sterilisatie medische apparatuur
Bron: World Nuclear News10 januari 2022
Onlangs werd uit eenheid 7 van de Canadese Bruce-kerncentrale voldoende kobalt-60 verscheept om 10 miljard stuks medische apparatuur te steriliseren. Het kobalt-60 is een 'bijvangst' afkomstig van kobalt-59-houdende rvs-regelaars in de reactorkern. 

Gerelateerd nieuws

De start van de werkzaamheden aan de EPR-reactor Flamanville 3 in Frankrijk is uitgesteld, omdat de voorbereidingen volgens EDF door de Covid-19-pandemie zijn bemoeilijkt.
De in Brussel gevestigde vereniging van de Europese nucleaire industrie Foratom is blij met het uitgelekte taxonomie-voorstel van de EU maar pleit voor meer gelijkheid tussen de verschillende vormen van energie. "Kernenergie is duidelijk erkend als een technologie die bijdraagt tot de doelstellingen
Onlangs werd uit eenheid 7 van de Canadese Bruce-kerncentrale voldoende kobalt-60 verscheept om 10 miljard stuks medische apparatuur te steriliseren. Het kobalt-60 is een 'bijvangst' afkomstig van kobalt-59-houdende rvs-regelaars in de reactorkern. 
Nieuwsoverzicht