Innovatief en alledaags

Amerikaans bedrijf USNC verleent licentie voor 3D-printen van reactoronderdelen

Het Amerikaanse bedrijf Ultra Safe Nuclear Corporation (USNC) heeft een licentie verleend voor een nieuwe methode voor het 3D-printen van onderdelen voor kernreactoren, dat is ontwikkeld door het Oak Ridge National Laboratory (ORNL) van het Amerikaanse ministerie van Energie, en die volgens het bedrijf uit Seattle ideaal is voor de productie van onderdelen voor zijn geavanceerde kernreactorontwerpen.

Het door ORNL ontwikkelde proces print refractieve materialen - materialen die zeer goed bestand zijn tegen extreme hitte en degradatie - met behulp van bindmiddel jet printing als de additieve fabricagetechniek, gecombineerd met een keramisch productieproces dat chemische dampinfiltratie wordt genoemd. Het vuurvaste materiaal dat de UNSC bij voorkeur gebruikt voor onderdelen van de kern van kernreactoren is siliciumcarbide - dat bestand is tegen hoge temperaturen en stralingstolerant is, maar zeer tijdrovend en duur is om te bewerken tot reactordelen met complexe vormen. De nieuwe technologie zal USNC in staat stellen dergelijke onderdelen efficiënter te maken.

Geavanceerde reactorontwerpen

"Deze technologie is ideaal voor de productie van structuur- en kerncomponenten voor de geavanceerde reactorontwerpen van USNC", aldus Kurt Terrani, Executive Vice President van USNC. "Dit is de heilige graal van additief, dat je dingen sneller kunt doen, die in geometrieën zitten die voorheen zeer moeilijk of onmogelijk waren met conventionele productiemethoden," voegde hij eraan toe. Terrani was technisch directeur van ORNL's Transformational Challenge Reactor (TCR) programma, gelanceerd in 2019, met als doel het ontwerpen, fabriceren en exploiteren van een demonstratie additief vervaardigde microreactor tegen 2023. Het programma is sindsdien samengegaan met twee andere initiatieven om de hele levenscyclus van nucleaire materialen en aanverwante technologieën aan te pakken. "Het is heel bevredigend om de overgang te zien van een basisconcept naar een meer volwassen technologie die actief wordt ontwikkeld en ingezet door onze industriële partners", aldus Jeremy Busby, directeur van de divisie Nucleaire Energie en Brandstofcyclus van ORNL.

Dichtbij laboratorium en wetenschappers

USNC is van plan een nieuwe PFM-faciliteit (Pilot Fuel Manufacturing) te vestigen in het East Tennessee Technology Park in Oak Ridge, om te profiteren van de nabijheid van de expertise van ORNL en tegelijkertijd de productie van speciale componenten voor nucleaire en industriële toepassingen op te voeren. "Dankzij de nabijheid van het laboratorium en zijn wetenschappers en faciliteiten van wereldklasse hebben wij gemakkelijk toegang tot expertise op het gebied van reactorkerntechnologieën en additieve productie, alsmede tot de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van onderzoek naar straling, brandstoffen en materialen, die allemaal ten goede komen aan het streven van USNC om veilige, betrouwbare en zekere kernenergie op de wereldmarkten te brengen", aldus Francesco Venneri, CEO van USNC. USNC en ORNL ondertekenden in september ook een memorandum van overeenstemming over geavanceerde activiteiten op het gebied van splijtstof- en reactorontwikkeling. Voor de Micro Modular Reactor (MMR) van USNC - een 15 MW thermische, 5 MW elektrische gasgekoelde reactor met hoge temperatuur - wordt momenteel in Canada en de VS een vergunning aangevraagd. Global First Power is van plan tegen 2026 een MMR-eenheid te bouwen en te exploiteren in de Chalk River Laboratories in Canada, en de universiteit van Illinois in Urbana-Champaign heeft de US Nuclear Regulatory Commission in kennis gesteld van haar voornemen om op haar campus een MMR te bouwen.

Photo Credit: Carlos Jones/ORNL, U.S. Dept. of Energy

Gerelateerd nieuws

Overzicht sitatie bij Europa's grootste kerncentrale Zaporizhzhia
Bron: NucNet4 maart 2022
Regionale autoriteiten bevestigen vandaag dat de zes eenheden tellende centrale in het zuidoosten van Oekraïne in beslag is genomen door Russische troepen. De kerncentrale van Zaporizja is in beslag genomen door Russische strijdkrachten, nadat een brand die door nachtelijke beschietingen was aangest
Filipijnen herstarten hun kernenergieprogramma
Bron: World Nuclear News3 maart 2022
President Rodrigo Duterte heeft een uitvoeringsbesluit ondertekend waarin het standpunt van de regering wordt uiteengezet voor de opname van kernenergie in de energiemix van de Filipijnen, rekening houdend met economische, politieke, sociale en milieudoelstellingen.
Oekraïne vraagt IAEA om 30 km veilige zones rond kerncentrales
Bron: World Nuclear News1 maart 2022
Het hoofd van de Oekraïense exploitant van kerncentrales Energoatom heeft de Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) gevraagd tussenbeide te komen om het gebied rond de centrales vrij te houden van militaire acties.

Gerelateerd nieuws

Regionale autoriteiten bevestigen vandaag dat de zes eenheden tellende centrale in het zuidoosten van Oekraïne in beslag is genomen door Russische troepen. De kerncentrale van Zaporizja is in beslag genomen door Russische strijdkrachten, nadat een brand die door nachtelijke beschietingen was aangest
President Rodrigo Duterte heeft een uitvoeringsbesluit ondertekend waarin het standpunt van de regering wordt uiteengezet voor de opname van kernenergie in de energiemix van de Filipijnen, rekening houdend met economische, politieke, sociale en milieudoelstellingen.
Het hoofd van de Oekraïense exploitant van kerncentrales Energoatom heeft de Internationale Organisatie voor Atoomenergie (IAEA) gevraagd tussenbeide te komen om het gebied rond de centrales vrij te houden van militaire acties.
Nieuwsoverzicht